中文的中小學生,七年暴增九倍 

過去,學中文只侷限在華裔圈子,但現在越來越多白人學中文。 

據美國外語教學協會統計,2000年時,全美中小學只有5000名學生學中文,2007年已增加到5萬人,暴增九倍。 

連出身哈佛、柏克萊法學博士,也是名律師的奧勒岡大學校長多弗(Dove Frohnmayer)也不能免俗地說:「以前我學的是德文,如果現在重新選擇,我會學中文。」 

維吉尼亞大學東亞系系主任司馬安(Anne Kinney)研究《心經》及《左傳》超過30多年,她以緩慢而沉穩的嗓音推敲著:「將來的中國就像唐朝,它是中國最國際化的朝代。 

來自世界各地,基督教、伊斯蘭教等不同文化,互相溝通學習,有這麼多的互動和理解,造就了唐朝的興盛強大。」

 

台灣父母語言教學四大迷思 

全球中文熱,但在台灣,孩子們的中文能力卻日漸下降。 

2007年國中基測作文第一次計分,全台31萬考生,有6172人零分,而大學學測更有高達2104人拿零分。 

在實施九年一貫教育後,小學生的國語課不但沒有增加,還由原來的十堂課變成五堂課,遠不及香港、中國的一半。不僅不固本,反而弱化中文。 

台灣社會長久以來有「輕漢語,重英語」的氣氛,這與多數父母本身英語不好,而希望在孩子身上得到彌補的心態有關。 

迷思1. 學外語越早越好? 

語言學界公認,孩童的第一語言,即所謂母語,存有所謂的學習「關鍵期」。 

孩子在這個特定的時期內,必須大量暴露在這個語言環境之下,大量學習,並利用語文的鍛鍊,建構其思考力。 

語言能力6歲前為巔峰期,之後遞減,到了青春期後就很難補救。 

也就是說,一旦錯過這關鍵期再開始學母語都無法學好。 

例如:一真實發生的事件,一名美國女童Genie從小遭父親禁絕與外界接觸,不會走路、說話,後來被營救出來後,她在句法和拼字上都有無法復原的學習缺陷。 

這說明了母語學習有「關鍵期」。 

至於母語以外的第二種語言學習,則沒有關鍵期。 

換言之,不管任何年齡,只要透過適當的操練,即使是年紀大的歐巴桑都能學好。 

所以在外文的學習上,「搶頭香」的意義不大。 

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