《摘自商業周刊》 

美國國防部聯手百大名校,正發動一場教育革命…… 

這股力道,不同以往;規模,打破華裔圈,擴及白人黑人… 

從美國投資大亨之女到法國貧民窟小孩,都在學中文。 

中文,已成為全球白領父母最有遠見的教育投資。 

王建民有了新使命!今年五月新球季開始,他將在洋基球場教球迷說中文。到時候「全壘打」、「謝謝」等中文,將迴盪在這個美國職棒「聖殿中的聖殿」。 

中文進入殿堂,不只在教育界。半年前,美國教育史上發生一件破天荒的

事。 

去年五月九日,第一次AP中文(Advanced Placement Chinese Program)檢定考試在全美國舉行。 

「AP」課程是指高中生預修大學課程,通過考試者可以抵免大學學分。 

開辦第一年,立刻吸引3350多位美國高中生應考,遠遠超過AP義大利文、法文以及日文考生。 

沒有紙筆,所有考生佩戴耳機和麥克風,手握滑鼠和鍵盤,在網路連線中回答所有考題。在兩個半小時內,題目由網站上源源輸送而來,聽力測驗更限時三十秒作答。 

時間一到,網路就換題目,不能回去改。普遍被視為最難的作文,題目是:「假設你去機場接待一位重量級人士,應該做哪些準備?」 

這次如同學測國文的考試徹底扭轉中文地位:中文不再只是隸屬週末中文學校的少數華裔消遣,而是堂而皇之,進入美國主流教育系統。 

美國維吉尼亞大學東亞系教授曾妙芬總結:「中文成為學校正式承認的課程是一個Big step!中文地位,大大提高,將來歷史一定會記上這一筆。」 

不只中文,事實上,這場溫水革命的發動層級遠高於此。 

這是一場美國總統、國防部,聯手百大名校校長發動的變革。

 

反恐踢到鐵板 催生美國半世紀來最大語言教育計畫 

場景回到二○○六年一月五日,美國總統布希在國務院召開一場別開生面的大會。 

台下坐著國務卿萊斯、國防部長、情報局長和參議院外交關係委員會。 

比較不尋常的是,台下還坐著來自全美史丹佛、杜克、柏克萊等百餘位大學校長。 

這天布希宣示規模空前的國家安全語言計畫,將中文、俄文、波斯語、阿拉伯語等外語,列為攸關國家安全的「戰略語言」,由國防部出錢,第一年就提撥1億1400萬美元,約合新台幣37億元。 

美國政府為何如此? 

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